Un deber se define como una responsabilidad, obligación o algo que nos corresponde hacer como parte de una comunidad. Como miembro de un país, toda persona tiene deberes que cumplir para procurar el bienestar general y la sana convivencia entre las personas.

Los deberes son las responsabilidades cívicas que tiene toda persona en cuanto a la protección, respeto y cumplimiento de sus derechos y los derechos de las demás personas. Esto quiere decir que, en el ejercicio de un derecho, se tienen que cumplir también una serie de deberes u obligaciones. Por ejemplo, para hacer valer el derecho a la educación, las personas tienen el deber de ir a la escuela y estudiar. Otro ejemplo es que, para poder garantizarle el derecho a juicio por jurado de una persona en un caso criminal, es necesario que otras personas cumplan con su deber de servir como miembros del jurado.Todas las personas tenemos derechos. Algunos derechos nos pertenecen por el simple hecho de existir. A esos derechos se les conoce como derechos humanos. Otros derechos son otorgados por el Estado, a través de leyes. A esos se les conoce como derechos civiles. Entre los derechos civiles se encuentran aquellos derechos que son reconocidos por la Constitución, que también se les llama derechos constitucionales.

Obligaciones legales, morales o sociales

En términos generales, los deberes son obligaciones que tienen todas las personas como parte de una sociedad o comunidad, con el fin de que las personas puedan convivir bien unas con otras. Estas obligaciones pueden ser legales, morales o sociales.
¿Qué son los deberes legales?

Los deberes legales o jurídicos son aquellas obligaciones que surgen de las normas establecidas por el Gobierno, tales como la Constitución, las leyes, los reglamentos y las ordenanzas. No cumplir los deberes legales tiene consecuencias, como una pena o sanción. Por ejemplo, existe una ley que establece el deber de toda persona de parar o frenar su carro cuando la luz de tráfico está roja. De “comerse” la luz roja, la policía le puede dar una multa de $300 a $500.

¿Qué son los deberes morales?
Los deberes morales son aquellas responsabilidades que surgen de los valores y las creencias individuales de cada persona. Los valores están relacionados con lo que cada persona considera correcto. Esas ideas, de lo que es correcto y lo que no lo es, crean reglas según las cuales cada persona se comporta.

Los valores y creencias varían según la diversidad de personalidades, culturas y experiencias de vida. La diversidad implica reconocer el derecho de cada persona de desarrollarse como miembro de la sociedad en la que vive. A su vez, la convivencia social requiere respeto, tolerancia, aceptación y celebración de las diferentes cualidades de cada persona y de la diversidad que cada una ofrece.

En resumen, los deberes morales son obligaciones de la conciencia de cada persona. Por ejemplo, un deber moral es no utilizar lenguaje grosero en conversaciones ordinarias.

¿Qué son los deberes sociales?
Los deberes sociales son obligaciones que provienen de la conciencia social y del sentido de pertenecer a un grupo. Son comportamientos esperados y responsabilidades basadas en el entendimiento de la comunidad por lo que está bien o mal y lo que es justo o injusto. Por ejemplo, en Puerto Rico, se les dice a las personas “buen provecho” al comer o “salud” cuando estornudan. Estas expresiones no son obligadas por ley, pero aun así se dicen para promover una convivencia pacífica y llevarse bien con las otras personas en la sociedad. Otro ejemplo de un deber social que no surge de alguna ley es que las cosas prestadas se devuelven.
¿Cuáles son algunos ejemplos de deberes?

Hay deberes que surgen de la Constitución, y que existen en un sistema democrático como lo es Puerto Rico. Uno de los deberes principales que tenemos como miembros de una sociedad democrática es cumplir con las leyes y participar, a través del voto, en la selección de un gobierno compuesto por personas dispuestas a ocupar sus cargos con integridad.

Además, tenemos deberes hacia la comunidad, como el deber de contribuir a mantener los espacios limpios, proteger el medio ambiente e informar cualquier situación que pueda poner en riesgo la seguridad de las demás personas, entre otros.

Otros ejemplos de deberes son:

  • respetar la dignidad de las personas
  • tratar a todas las personas por igual
  • respetar la intimidad de las personas
  • expresarse y participar de asuntos que nos afectan a todos y a todas
  • contribuir al bienestar de la comunidad
  • proteger y hacer buen uso de los recursos naturales
  • evaluar lo que el Gobierno hace y cómo lo hace
  • ejercer el voto para seleccionar a las personas que representarán al pueblo
  • colaborar como jurado en el tribunal
  • ir al tribunal como testigo y decir toda la verdad
¿Por qué es importante cumplir con nuestros deberes?

Al cumplir con nuestros deberes, se fomenta una sana convivencia entre las personas, en un ambiente pacífico, de respeto y dignidad. Mediante buenas prácticas de convivencia y relaciones interpersonales saludables, se crean mejores condiciones de vida para todas las personas.

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Revisado: Agosto 2022